Historia general de las cosas de Nueva España, de Fray Bernardino de Sahagún

Historia general de las cosas de Nueva España es un trabajo enciclopédico sobre la gente y la cultura de México central, compilado por Fray Bernardino de Sahagún (1499–1590), un misionero franciscano que arribó a Nueva España en 1529, ocho años después de la culminación de la conquista española por Hernán Cortés. Comúnmente llamado Códice Florentino, el manuscrito en cuestión entró en posesión de los Medici cerca de 1588 y, ahora, se encuentra en la Biblioteca Medicea Laurenziana en Florencia. Sahagún inició sus investigaciones sobre las culturas indígenas en la década de 1540. Para ello aplicó una metodología que los eruditos consideran precursora de la técnica de campo de la antropología moderna. Sus motivaciones fueron primordialmente religiosas: él creía que, para convertir a los nativos al cristianismo y para erradicar su devoción a los falsos dioses, era necesario comprender a esos dioses  y el dominio que ejercían sobre el pueblo azteca.

Los doce libros del códice originalmente estaban encuadernados en cuatro volúmenes, pero luego fueron reencuadernados en tres. El trabajo está dispuesto en dos columnas: en la derecha figura el texto náhuatl original; en la izquierda la traducción española de Sahagún. Las 2468 magníficas ilustraciones, hechas por discípulos, figuran sobre todo en la columna izquierda, donde el texto es breve. Las ilustraciones combinan los rasgos sintácticos y simbólicos de la antigua tradición iconográfica náhuatl con las cualidades formales de la pintura renacentista europea.

Tomado de World Digital Library

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