Quinología o tratado del árbol de la quina o cascarilla

La Expedición Botánica de Hipólito Ruiz y José Pavón al Virreinato del Perú, 1777-1788, fue un acontecimiento notable del XVIII. La cantidad y calidad del material que recogieron ascendió a 3 000 vegetales desecados, gran cantidad de plantas vivas, y cerca de 2 500 dibujos botánicos a tamaño natural e iluminados, depositados en el Jardín Botánico y en el Gabinete de Historia Natural de Madrid. Esto significó la catalogación de 141 géneros nuevos y más de 500 especies desconocidas.

Además del interés científico, la expedición tuvo un carácter utilitario lo que hizo que las publicaciones presenten la utilidad terapéutica y comercial de los vegetales americanos. Ruiz indaga, recoge y describe nuevas especies de quina. Así, Quinología, es el resultado de la exploración y el estudio de plantas, durante diez años, de las diversas especies de cascarilla de Chinchao en Huánuco. La obra fue prontamente traducida al italiano (Roma, 1792) y al alemán (Göttingen, 1794) y, parcial y posteriormente, al inglés (Londres, 1821).

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