Tratado de la esencia, causas, señales, pronósticos y curación de la enfermedad… que el vulgo llama garrotillo

El término “garrotillo” se utilizó en España para referirse a la difteria, y aludía a la asfixia o a “dar garrote” por semejanza con la muerte causada por ahogados con un cordel; puesto que es una enfermedad que afecta, principalmente, las vías respiratorias y digestivas superiores. Este mal se presentó con gran virulencia entre los siglos XVI y XVII en el mundo hispánico con epidemias significativas. El presente texto fue elaborado por el médico Fernando Enríquez de Ledesma, y publicado en 1613, que se le conoce como el “año del garrotillo”. Se trata de un opúsculo en castellano con aprobación del doctor Francisco Mejía.

El tratado consta de siete capítulos, donde se abordan los nombres que ha recibido la enfermedad desde la antigüedad, la definición del garrotillo como una epidemia pestilente, las partes del cuerpo que se ven afectadas por este mal, además de las causas, síntomas y tratamiento de la enfermedad. Es una obra que permite conocer los saberes y prácticas médicas en torno a la difteria en el siglo XVII.

 

Recursos digitales

Laval, Enrique, «El garrotillo (Difteria) en España (Siglos XVI y XVII)».