Four dialogues about the Rhetoric Art, by Francisco de Castro

The production of texts of the Jesus Company is certainly vast. In the same way that they produced emblem books to instruct in the Catholic faith, they wrote manuals on rhetoric that became famous in their time and are still today real bibliographical jewels.

The treatise De arte rhetorica of the Jesuit Francis de Castro is remarkable for its content as for the circle of the author friends that are mentioned in the foreword. We find two known poems, where Luis de Góngora greets the genius of Francisco de Castro, one in Spanish and one in Latin.

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No obstante la fama de los poemas del autor del Polifemo, destaca la dedicatoria que en latín le hizo, en cuatro folios, Francisco de Castro al Inca Garcilaso de la Vega:

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Esta dedicatoria de 1611, escrita en la lengua de la ciencia moderna, trazó una semblanza del Inca en el camino de las letras hispánicas. Además de reflexionar sobre la etimología de su apellido español, De Castro señala su linaje incaico. Es justamente su condición mestiza la que llama la atención del autor que lo erige como una autoridad en el ámbito de la retórica y, por ello, a partir del folio 3, comenta su obra conocida. No sorprende, pues, que en el folio 522v del Inventario de bienes del Inca Garcilaso se consigne este volumen, acaso el primero en reseñar al autor de los Comentarios reales en lengua latina.

De arte rhetorica es un compendio indispensable para los estudiosos de las letras modernas. Resume el saber clásico grecolatino, cristiano y renacentista como se declara en el Dialogus primus: Autoris ad lectorem proemium. Ofrece, además, un elenco de autores y un índice de vocablos muy útil para la búsqueda de las autoridades vigentes a inicios del siglo XVII.

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