Record on the merits and services of Miguel de Cervantes Saavedra

Miguel de Cervantes Saavedra was a pilgrim in fiction and in the real life. He was in Algiers, Italy and Portugal, but could not fulfill his dream of arriving in America. However, he applied to more than one post in the West Indies to serve as a Crown official. The specialists in Cervantes have studied this file to study the relations underlying the quotes of various American poets in the poem Canto a Calíope (Canto de Calliope) included in his first Miguel de Cervantes’ novel La Galatea. Many of these writers were part of the celebrated Academia Antáctica (Antarctic Academy), with whom, it seems that Cervantes had communication, since he knew their works. With this link you can consult the digitization of their pages from the portal PARES (Portal of Spanish Archives), whose diplomatic description is as follows:

File on the merits and services of Miguel de Cervantes Saavedra, which contains the following documents:

Doc. 1.- Certification given by the Duke of Sesa confirming the merits and services of Miguel de Cervantes Saavedra (1578) .- Fol. 3

Doc. 2.- Información hecha en Madrid ante un alcalde de corte y a solicitud de Rodrigo de Cervantes, padre de Miguel de Cervantes, sobre probar ser éste su hijo, ser noble, los servicios que contrajo en Italia, estar cautivo en Argel y que por ser pobre el padre no le podrá rescatar (1578). Fols. 4-13.

Doc. 3.- Información hecha en Argel ante el padre redentor trinitario fray Juan Gil y ante el escribano Pedro de Rivera, a instancia del mismo Miguel de Cervantes Saavedra, en la que se manifiestan los servicios que había hecho y los grandes trabajos que padeció en su cautiverio. Todo comprobado con la certificación de dicho padre redentor (1580). Esta información se hizo pocos días después del rescate de Cervantes. Fols. 14-52.

Doc. 4.- Representación (al parecer de la letra de Cervantes) en la que con motivo de solicitar la contaduría del Nuevo Reino de Granada o la gobernación de Soconusco, o la contaduría de las galeras de Cartagena de Indias, o el corregimiento de la ciudad de La Paz, que estaban vacantes, expone todos sus méritos y servicios hechos en Italia en la batalla naval de Lepanto y en otras partes (1590). Fols. 1-2.

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